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‘Huerto es el instrumento más eficaz para educar con foco en la nutrición’

Nutricionista Maria Angela Delgado cuenta cómo la ciudad de Jundiaí, en Brasil, se convirtió en una referencia nacional para la alimentación escolar

Paulo Beraldo

Jundiaí, una ciudad ubicada a pocos kilómetros de São Paulo, es una referencia nacional en lo que respecta a la alimentación escolar, principalmente debido a la producción orgánica de alimentos, la implementación de decenas de huertos escolares y el uso de Plantas de Alimentos No Convencional

El municipio tiene unos 430.000 habitantes y más de 63.000 estudiantes matriculados en escuelas públicas estatales y municipales. Reciben diariamente alimentos y vegetales cultivados en el huerto orgánico de Vale Verde. Son 15 mil metros cuadrados de área cultivable en una obra que ya ha sido certificada por la Organización Internacional de Agricultura (OIA). En este jardín hay un espacio de 4.500 m² dedicado exclusivamente al PANC, que se ha multiplicado por las escuelas de la ciudad a través del proyecto Innova en el Huerto. Una experiencia innovadora que le valió a la ciudad de São Paulo reconocimiento nacional.

“Es un de los mayores huertos orgánicos de Brasil, que abastece la red municipal y estadual de la ciudad”, dice la nutricionista Maria Angela Delgado, directora del Departamento de Alimentación y Nutrición (DAN), que forma parte de la Unidad de Gestión de Educación (UGE) de Jundiaí. Todas las escuelas reciben productos como rúcula, lechuga, repollo, zanahoria, remolacha, además de productos de la PANC como vinagre, ora-pro-nobis, acedera, chaya, entre otros. “Los productos cambian según la época del año”, explica Delgado.

El proyecto, bajo la coordinación técnica del Instituto Kairós, estimuló la producción de PANC en las escuelas y capacitó a directivos, técnicos y responsables de estos espacios en las escuelas en temas como la implementación de huertos, la producción de PANC, educación y consumo saludable , cómo insertar estas plantas en las recetas, entre otros temas. Delgado destaca el protagonismo de los cocineros en Jundiaí – hay cerca de 500 en la ciudad, que forman parte del equipo de educación y participan de la formación continua.

Allí, las PANC sirven como ingredientes en recetas existentes, capaces de enriquecerlas, agregarles sabores y valorizar la rica biodiversidad local y regional. “Podemos agregarlos a frijoles, salteados, arroz, tortillas, ensaladas, son muy versátiles y ricos en diferentes nutrientes”, dice.

PANC y hortalizas triunfan con los más pequeños gracias al trabajo planificado y acertado de introducción de alimentos. “Los niños comen rábanos como lo harían con una manzana, y este es un alimento al que a veces incluso los adultos se resisten”.

En las unidades de educación inicial (guarderías), más del 90% del consumo de vegetales proviene del huerto Vale Verde. En el resto de las escuelas, la cantidad se acerca al 70%. Vale Verde está abierto a los estudiantes, que realizan visitas y pueden acercarse a la producción de alimentos y ponerse en contacto con los 11 agricultores que cuidan el lugar. “Sin estos héroes no tendríamos nada y es fundamental que los niños aprendan desde pequeños a valorar la agricultura”.

Para Delgado, el huerto es un universo de posibilidades para diferentes tipos de aprendizaje, es una de las herramientas de educación alimentaria y nutricional más poderosas y efectivas que existen. “Promueve una mayor preocupación y conciencia por la producción de alimentos, por el medio ambiente y genera hábitos de vida más saludables”, evalúa.

“Al aprender sobre el cultivo en el  huerto, los estudiantes también entienden más sobre una dieta variada y cómo valorar los alimentos naturales y producidos localmente, y llevar esta experiencia a sus familias”, agrega. El objetivo de la gestión es que en 2023 todas las escuelas municipales cuenten con sus propios huertos.

Preguntando sobre como se explica el éxito de Jundiaí, la nutricionista no lo piensa dos veces: “Fue un proceso de construcción y tuvimos la suerte de tener gerentes que creyeron y escucharon a los nutricionistas y la parte técnica de la alimentación escolar a lo largo de los años”, dice. .

Hoy, la ciudad cuenta con alrededor de 140 escuelas públicas y 84 escuelas municipales tienen jardines escolares. Con más de 30 años de experiencia en el sector, Delgado dice que las escuelas son espacios fundamentales no sólo para promover la seguridad alimentaria, sino también para contribuir al desarrollo y la salud de los niños. Por eso, cree que educar con enfoque en nutrición es fundamental para formar una generación con hábitos más saludables, consciente de sus elecciones alimentarias.

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